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Serie Criptomonedas y dispositivos móviles en 2022, Parte 3: los NFT, el metaverso y los juegos basados en la cadena de bloques

La vertical de fintech no es la única vertical de aplicaciones que experimentará los efectos de la cadena de bloques en 2021: las verticales de juegos y entretenimiento también se verán sacudidas por las criptomonedas y las monedas digitales. Desde la venta de 91,8 millones de NFT, hasta la nueva dirección que tomó Facebook al convertirse en Meta, los NFT y el metaverso se han convertido en temas muy populares (y controversiales) para los sectores de dispositivos móviles, tecnología, arte y juegos.

Aunque en la segunda parte de nuestra serie ya hablamos sobre los conceptos básicos de la cadena de bloques y las aplicaciones de compraventa de criptomonedas, en esta publicación presentamos una descripción de lo que los NFT, los juegos de cadena de bloques, los juegos play-to-earn (P2E) y el "metaverso" representan para los desarrolladores de aplicaciones móviles en 2022.

¿Qué son los NFT y qué significan para los dispositivos móviles?

Aunque los NFT han existido de alguna manera desde 2014 y obtuvieron su forma estandarizada en 2017, los niveles de conciencia cultural y adopción aumentaron mucho en 2020 y 2021. Como mencionamos en la primera parte de esta serie, las subastas de NFT de arte digital con cifras récord organizadas por Sotheby’s y Christie’s, así como el apoyo por parte de muchos personajes famosos y la popularidad de algunas colecciones de NFT, como CryptoPunks y Bored Ape Yacht Club, fueron algunos de los factores que impulsaron el gran crecimiento de la popularidad de estos tokens en 2021.

Los NFT son unidades de datos únicas almacenadas en una cadena de bloques, las cuales se pueden utilizar para representar la propiedad digital. A diferencia de una criptomoneda, no se pueden intercambiar, lo que significa que cada NFT es único y solo puede existir en una billetera a la vez. Sin embargo, los NFT se pueden transferir y comerciar, lo que los convierte en una especie de comprobante de propiedad o certificado de autenticidad digital.

Además del arte, los NFT tienen grandes implicaciones para la música, los juegos, los eventos y otras verticales de entretenimiento, ya que permiten la creación de nuevos modelos de monetización para los creadores, la interoperabilidad de los objetos digitales y la propiedad digital para los fanáticos. Los NFT de juegos y los juegos de cadena de bloques atrajeron inversiones por casi 4000 millones de dólares en 2021, lo que la convirtió en la categoría de inversión más grande del sector. Varios de los estudios más importantes, como Electronic Arts y Take-Two Interactive, también declararon su interés en el potencial de los NFT como parte de los juegos.

Sin embargo, el tema de los NFT ha generado opiniones encontradas, y muchos jugadores están en contra de los planes de los estudios para adoptar esta tecnología. Cuando Ubisoft anunció que planeaba lanzar NFT para su franquicia Ghost Recon, muchos fanáticos criticaron esta decisión, y algunos estudios han abandonado sus planes de adoptar los NFT como respuesta a este tipo de críticas. El éxito de los NFT en los juegos aún está por verse. Sin embargo, debido a las grandes inversiones realizadas por las marcas de todos tamaños, se puede predecir que su adopción seguirá creciendo en 2022. Coinbase y Gamestop lanzarán mercados de NFT en 2022, y Samsung anunció que agregará una plataforma de NFT a sus televisores inteligentes a partir de los modelos de 2022.

En cuanto a los dispositivos móviles, casi todos los mercados de NFT populares, como OpenSea, por ahora solo se pueden abrir en modo de visualización y únicamente permiten que los usuarios muestren sus NFT en sus dispositivos móviles. El proceso de minting (creación) de los NFT en una cadena de bloques tiene costo, ya que todas las transacciones realizadas en la cadena de bloques requieren el pago de una cuota de uso de la red ("gas"). Por lo tanto, algunas aplicaciones, como Rarible, han introducido la función de "lazy mint", con la que los usuarios pueden crear un NFT sin costo en la aplicación móvil y el minting se lleva a cabo hasta que se vende el NFT. Al trabajar con un MMP, como Adjust, las aplicaciones que utilizan NFT in-app pueden hacer un tracking fluido de todos los eventos in-app relacionados con la creación de los NFT, además de conectar y atribuir estos eventos a las campañas de UA, y medir a los usuarios adquiridos por medio de estas campañas.

¿Qué es el metaverso?

La tendencia de los NFT también ha atraído una gran atención hacia el tema del metaverso, lo que se debe en gran parte al cambio de nombre de Facebook a Meta and defining their direction as a metaverse company. El metaverso es un concepto de ciencia ficción que normalmente se atribuye a la novela Snow Crash, publicada por Neal Stephenson en 1992, el cual se ha explorado en algunas películas populares, como "Ready Player One". Este concepto se refiere a una red hipotética de mundos virtuales 3D con los que las personas interactúan mediante la tecnología de AR y VR. Muchas empresas consideran el metaverso como la siguiente etapa de la evolución del internet y los dispositivos móviles, en la que los usuarios pueden interactuar con mundos envolventes de realidad virtual y realidad mixta.

Aunque el concepto de los mundos virtuales no es nuevo, algunas invenciones criptoeconómicas, como los libros de operaciones distribuidos y los NFT, permiten la creación de una capa de estado universal que podría proporcionar los fundamentos de derechos de propiedad, identidad y propiedad digital que se necesitan para establecer un metaverso abierto e interoperable. El nuevo interés en los NFT y las criptomonedas, en combinación con el anuncio de Meta y la popularidad de los juegos multijugador envolventes, como Roblox, han generado una oleada de intereses especulativos en los proyectos relacionados con el metaverso y las criptomonedas, incluyendo la "explosión de la popularidad" de los bienes raíces virtuales y los anuncios de inversión de diferentes empresas, como Microsoft, Nvidia, Disney y Epic Games.

Aunque aún falta mucho para que podamos tener un metaverso funcional, eso no ha impedido que las aplicaciones móviles, especialmente los juegos, aprovechen la popularidad actual del tema. De acuerdo con los datos publicados por Sensor Tower, más de 500 aplicaciones han agregado el término "metaverso" a su título o a su descripción con la esperanza de atraer el interés de los usuarios, y los juegos móviles son los líderes en esta categoría, con las aplicaciones de servicios financieros en segundo lugar.

Juegos de cadena de bloques, play-to-earn y dispositivos móviles

Después de los enormes niveles de crecimiento y popularidad alcanzados por Axie Infinity, los juegos basados en la cadena de bloques, que permiten que los jugadores ganen monedas digitales mientras juegan, se han convertido en una aplicación muy popular para las criptomonedas. Estos juegos se conocen como juegos play-to-earn (P2E), ya que los usuarios reciben recompensas al obtener logros dentro del juego (por lo general, un token que se puede vender para obtener otras criptomonedas). Normalmente, estos juegos tienen una moneda, un mercado y una economía de tokens dentro del juego (generalmente, gobernada por la comunidad de propietarios de estos tokens). Algunos juegos están incorporando la funcionalidad de finanzas descentralizadas (DeFi) en los juegos, en un modelo de desarrollo que a veces se denomina GameFi.

Aunque la popularidad de los juegos P2E está aumentando entre los usuarios de criptomonedas superando a DeFi como el principal caso de uso de dApp, estos juegos siguen dependiendo de los navegadores. Sin embargo, los juegos móviles con funciones P2E incluidas están empezando a hacerse más populares. Thetan Arena, un juego de arena de batalla multijugador en línea (MOBA) con funciones P2E publicado en noviembre de 2021, acumuló 10 millones de descargas en menos de 3 meses y alcanzó el primer lugar de la lista de juegos de acción y batalla en diciembre de 2021. En enero, vimos el lanzamiento de Apes vs. Mutants, un juego de rol móvil competitivo basado en la colección popular de NFT Bored Ape Yacht Club, el cual incluye funciones especiales disponibles para los propietarios de estos NFT.

Los NFT y los modelos P2E generan nuevas oportunidades para los desarrolladores de juegos móviles, pero también plantean varios desafíos, como la sustentabilidad de los modelos de negocios P2E, las combinaciones exitosas de las mecánicas de juegos con los incentivos financieros, la incorporación de nueva infraestructura de cadena de bloques, los desafíos normativos, etc. Aún está por verse qué tanto éxito tendrán estos modelos en los juegos móviles, pero definitivamente aparecerán muchos nuevos participantes en este espacio durante 2022 y en los siguientes años.

Conforme los juegos basados en cadena de bloques y la funcionalidad de los NFT sigan creciendo en los dispositivos móviles, también aumentará la competencia por los usuarios de esta nueva vertical, por lo que las prácticas sólidas de adquisición de usuarios serán indispensables para alcanzar el éxito en este nuevo espacio. Los MMP, como Adjust, son esenciales para ayudar a los profesionales del mobile marketing a hacer el tracking y la atribución de las conversiones, optimizar el gasto publicitario, usar deep links, etc.

Descarga nuestro manual "Análisis profundo de fintech: monedas digitales en 2022", disponible próximamente, para conocer el rendimiento de las aplicaciones de criptomonedas en 2021, las comparaciones del engagement de los usuarios entre las aplicaciones de criptomonedas y las aplicaciones de compraventa de acciones, y la manera en que las aplicaciones de criptomonedas pueden atraer y retener usuarios con un LTV alto.

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